Sepa qué sucede en el cerebro durante las experiencias extracorpóreas

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The free Dictionary define  la experiencia extracorporal como “la sensación vivida de estar separado del cuerpo” y casi siempre observándose a uno mismo y al entorno cercano.

¿Qué sucede en el cerebro cuando esto pasa? Los científicos están empezando a comprenderlo, luego de investigar un poco.

Generar experiencias extracorpóreas

En un estudio realizado por investigadores del Instituto Karolinska de Suecia, se utilizó un electroencefalograma junto con un trabajo especial de cámara para generar en los participantes  la ilusión de estar pasando por una experiencia extracorpórea.

A los participantes  del estudio se les hizo creer que estaban en una parte separada de la habitación, lejos de  sus cuerpos, y se le hizo un electroencefalograma. Encontraron  que las áreas del cerebro involucradas en este proceso están ligadas a la percepción del cuerpo y a la orientación espacial. En investigaciones previas, estas mismas áreas, en animales, han sido denominadas “células GPS” y son conocidas ´por  su importancia para la memoria y la navegación.

Según el neurocientífico y director de la investigación, el  Dr. Arvid Guterstam,  la percepción del propio cuerpo “es una experiencia muy básica que la mayoría de nosotros damos por sentado en la vida cotidiana.”

La magia de la ilusión inducida por cámaras

Se pidió a los sujetos del estudio que se acuesten en un escáner de resonancia magnética. Al mismo tiempo, se les colocó una pantalla en la cabeza para mostrarles una señal de video de las cámaras instaladas en otras partes de la habitación. Las cámaras fueron colocadas en dirección del cuerpo de un desconocido con la imagen de cuerpo del participante en el fondo.

Luego de esto, usaron una barra para tocar el cuerpo del desconocido y tocar el cuerpo del sujeto al mismo tiempo. Esto dio a los participantes la sensación de que se encontraban en otro lugar de la habitación.

“Es una experiencia muy fascinante”, explicó Guterstam. “Solo se necesitan unos roces y, de repente, de verdad se siente como si estuvieras en otra parte de la habitación. Tu cuerpo está completamente normal – no se siente como si estuvieras flotando”.

Los resultados obtenidos del electroencefalograma mostraron que el hipocampo, que contiene las células GPS, estaba involucrado en la función destinada a determinar la ubicación del cuerpo. Otra área del cerebro que participó fue la corteza cingulada posterior, que percibe las sensaciones del propio cuerpo.

Otros estudios que utilizan la ilusión

Este no es el primer experimento realizado por Guterstam y su equipo. En otros años, se  ha llevado a cabo lo que llamaron la “ilusión de la mano de goma”.  En esa oportunidad, un participante veía que acariciaban una mano de goma, mientras que al mismo tiempo alguien acariciaba su mano. Esto le da al sujeto la sensación de que la mano de goma es la suya.

Métodos similares se han utilizado para dar a los participantes la sensación de ser invisible o de tener el cuerpo de un maniquí.

En lo que respecta al estudio de las experiencias extracorpóreas,  Guterstam y su equipo querían comprender por completo los mecanismos cerebrales que ayudan a las personas a percibir su ubicación.

En estudios realizados en animales, se ha demostrado que las células GPS del cerebro están directamente relacionadas con la navegación de su cuerpo en el espacio físico, y tienen además una participación en la memoria. Para estas pruebas, los animales tenían que navegar por un laberinto virtual mientras unos electrodos enviaban señales desde su cerebro.

“Pero no sabemos qué perciben los animales”, declaró Guterstam.

Este, junto con otros estudios, confirma al increíble poder que tiene el cerebro. Algo que solemos damos por hecho.

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